三国金融轶闻:孙权喜欢铸造“大钱” 险致通货膨胀

  说孙权是“大皇帝”不是跟他老人家客气,这位东吴开国皇帝庙号“太祖”,谥号正是“大皇帝”。要说孙权这个人似乎有个“大”字瘾,皇帝要做“大皇帝”,钱也喜欢用大钱。

  孙权还在当东汉的吴侯的时候,就开始铸造“大泉五百”的大钱,等自己当了皇帝就变本加厉,赤乌元年(公元238年),铸造了“大泉当千”的大钱。此后他的大钱瘾一发不可收拾,先后铸造了“大泉二千”和“大泉五千”。“大泉”就是大钱,“五百”、“一千”和“五千”是面值,意思是这枚大钱折合五铢钱五百、一千、五千。

  这种一个钱当若干钱使用的“面值货币”,在中国的“知识产权”,属于孜孜不倦的货币改革家王莽,他在西汉居摄二年(公元7年)第一次改革货币,发行了大钱、契刀、错刀三种大面值新货币,分别折合五铢钱五十、五百和五千,此后多次“币改”,各类大面值货币改头换面,却始终存在。

  王莽因为政治上身败名裂,其货币改革也被贬为“瞎胡闹”,有批评者指出,他铸造的大钱“大泉五十”重不过十二铢,也就是五铢钱重量的2.4倍,却要当五铢钱的50倍面值使用,实在和抢钱无异。不过大钱并非一点好处也没有——铜钱实在太重,随着大宗交易的普及,“一个钱能当一串钱花”的大钱携带、流通都更方便,因此到了东汉末年,各国都纷纷铸造大钱。

  问题是,孙权的大钱,“含铜量”未免太夸张了些。目前所发现的“大泉当千”钱,最早的铸于公元238年,最晚是公元246年,早期的较重,也不到35铢,后期的则不足20铢。也就是说,“大泉当千”最重的版本,不过相当于五铢钱分量的7倍,却要当五铢钱面值的1000倍使用,而流通范围,却不过区区江南半壁,照今天话讲,不闹出恶性通货膨胀才见鬼了。

  当时通胀水平达到怎样的程度?民间物价一天几蹿,商贩们根本不敢收铜钱,索性恢复了物物交换,而官方则把铜钱用作赏赐,大将吕蒙偷袭荆州得手,杀死了蜀汉名将关羽,孙权大笔一挥,赏钱一亿。中国古代的亿有两种概念,一种是“万万”即和今天的亿一样;另一种是“十万”,不管是哪一种,都是一笔很吓人的一次性奖金,可时人和后人却并未眼热——因为这些大钱横竖也只能数着过瘾,买不了啥东西。

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